Sunday, February 12, 2017

ചൂണ്ടു പലക

തിരുവനന്തപുരം യൂണിവേഴ്സിറ്റികോളേജ് കേരള സമൂഹത്തിലേക്കുള്ള ഒരു കൈചൂണ്ടി പലകയാണ്. ഒരു കാലത്തു കേരളത്തിൽ നിന്നും പ്രഗല്പ്പമതികളായ ഒരുപാട് പേരെ വായിക്കാനും, ചിന്തിക്കാനും, എഴുതുവാനും നല്ല മനു ഷ്യരായി ജീവിക്കുവാനും പഠിപ്പിച്ച ഒരു സർവ്വകലാശാല. തെക്കൻ കേരളത്തിലെ സാമൂഹിക സാംസ്കാരിക, വിദ്യാഭ്യാസ രംഗങ്ങളിൽ ഏറ്റവും പ്രഭാവം ചിലത്തിയ കോളേജ്. ഇന്നത്തെ അതിന്റ പരിതാപകരമായ അവസ്ഥയും കേരളം എങ്ങോട്ടാണ് പോകുന്നതിന്റ ചൂണ്ടു പലകയാണ്. അവിടെ നടക്കുന്ന "കലാപരിപാടികൾക്ക്' ഒരു എസ്. എഫ്. ഐ മാത്രം കുറ്റം പറഞ്ഞിട്ട് കാര്യമില്ല. കെ. എസ്. യൂ വ്വും മറ്റു വിദ്യാർത്ഥി സംഘടനകളെല്ലാം തന്നേ ഇന്ന് വ്യവസ്ഥാപിത രാഷ്ട്രീയ കക്ഷികൾക്കുള്ളിൽ സംഭവിച്ചു കൊണ്ടിരിക്കുന്ന ജീർണതയുടെ പ്രതിഫലനങ്ങൾ മാത്രമാണ്. എസ്. എഫ് ഐ യുടെ ' റെഡ് ഫോർട്ടായ ' യൂണിവേഴ്സിറ്റി കോളേജിൽ പഠിച്ച ചില കുട്ടികളുമായി ഒരു യൂത്ത്‌ റിട്രീറ്റിൽ മാർക്സിനെ കുറിച്ച് ചോദിച്ചു. അദ്ദേഹം എവിടെയാണ് ജനിച്ചതും പഠിച്ചതും ജീവ്ച്ചതും എന്നതിനെ കുറിച്ച്. ചിലർ പറഞ്ഞു റഷ്യയിൽ ആണെന്ന്. ചിലർ പറഞ്ഞു ഫ്രാൻസിൽ ആണെന്ന്. അവരിൽ ആർക്കും തന്നേ മാർക്സിനെ കുറിച്ചോ സാമാന്യ വിവരം പോലുമില്ലായിരുന്നു. ആരും കമ്മ്യുണിസ്റ്റ് മാനിഫെസ്റ്റോ കാണുകയോ വായിക്കുകയോ ചെയ്തിട്ടില്ല. അതു അവരുടെ കുറ്റം അല്ല. കോളജുകളിലെ രാഷ്ട്രീയത്തിന്റെ ഗുണമേന്മ സമൂഹത്തിലെ രാഷ്ട്രീയ സാമൂഹിക പ്രക്രിയകളുടെ പ്രതി ഫലനം ആയിരിക്കും. തിരുവനന്തപുരത്തെ ലോകോളേജിലും യൂണിവേഴ്സിറ്റി കേളേജിലും മറ്റു പല കോളജിലും സംഭവിക്കുന്നത് കെരള സമൂഹത്തിലെ പുഴുക്കുത്തുകളുടെ അനുരണങ്ങളാണ്.

മീഡിയ മസാല

വ്യവസ്ഥാപിത മീഡിയ ഒരു ബിസിനസ്സ് എനെറ്റെർപ്രൈസ്‌ ആണ്. അവിടെ കാശുണ്ടാക്കിയാലേ പിടിച്ചു നില്ക്കാൻ ആകുള്ളൂ. നല്ല ശമ്പളം കൊടുക്കുവാൻ നല്ല കാശു വേണം. നല്ല കാശുകിട്ടണമെങ്കിൽ നല്ല പരസ്യ വരുമാനം വേണം. നല്ല പരസ്യ വരുമാനം വേണമെങ്കിൽ നാലാള് കൂടുതൽ കാണുന്ന, വായിക്കുന്ന സാധനങ്ങൾ പൊതു രുചിക്കും മൂഡിനും അനുസരിച്ചു കുക്കു ചെയ്തു വിളമ്പി കൊടുക്കണം. അതിനു അന്നന്നത്തെ അത്താഴചർച്ച കൊഴുപ്പിക്കാൻ നാടക മുഹൂർത്തങ്ങളും മസാല കൂട്ടുകളും പുതിയ വിഷയങ്ങളും മുഖങ്ങളും വേണം.
ജനത്തിന് കുറെ കഴിയുമ്പോൾ അധികാര ശ്രീമാന്മാരെയും അവരുടെ കിങ്കരന്മാരെയും ശിങ്കിടികളെയും മടുക്കുമെന്ന കാര്യമറിഞ്ഞു അതിനു പറ്റിയ സാധനങ്ങൾ തട്ടിൽ കയറ്റി കളിക്കുമ്പോഴാണ് ടീവിക്ക് മുമ്പിൽ ആള് കൂട്ടുന്നത്. അതുകൊണ്ടാണ് വെറും ഒരു തരികിട തട്ടിപ്പു സംഭവമായ സരിതാ സീരിയൽ ഏതണ്ടു ഹൌസ്ഫുള്ളായി ടീ. വി സ്റ്റുഡിയോകളിൽ ഓടിച്ചത്. അതു കൊട്ടിഘോഷിച്ചു ഊതി വീർപ്പിച്ചു മുക്കിനു മുക്കിനു ഫ്ലെക്സും, ബന്ധും, സെക്ക്രട്ടറിയേറ്റ് വളക്കലും, അസംബ്ലി മുടക്കലും ആയി ഒരു ഭൂലോക രാഷ്ട്രീയ സംഭവമാക്കിയത് മീഡിയ മസാലക്കു മാർക്കറ്റുണ്ടായത് കൊണ്ടും രാഷ്ട്രീയം തന്നേ മീഡിയ മസാല വിളമ്പാനുള്ള ഒരു പൊതു ഇടമായി പരിതാപകരമായി പരിണമിച്ചതിനാലുമാണ്‌. തിരഞ്ഞെടുപ്പിന് ശേഷം സരിതയും അതിനോട് അനുബന്ധിച്ച മീഡിയ മസാലയും പെട്ടെന്ന് അപ്രത്യക്ഷമായി. ആ മസാല വെച്ചു രണ്ടു വർഷം വാചകമേള കളിച്ചു തിരെഞ്ഞെടുപ്പ് കളിച്ചവരൊക്ക ഭരണം കിട്ടിയപ്പോൾ രൂപം മാറി, കാലം മാറി, വാക്ക് മാറി, ഭാവം മാറി.
അങ്ങനെ ബോറടിച്ചിരിക്കുമ്പോഴാണ് ലക്ഷ്‌മീ വിലാസം നാടകത്തിനു ലോ കോളജ് സമരം കൊണ്ടൊരു സ്കോപ്പ് ഉണ്ടായത്. അതും പഴയ തരികിട തട്ടിപ്പു കേസ് തന്നെ. പക്ഷെ അതിന് പുതിയ മീഡിയ മസാല മൈലേജ് ഉണ്ടായത് അതിലെ കേന്ദ്ര സ്ത്രീ കഥാ പാത്രം തിരുവനന്തപുരത്തെ അധികാര സർക്യൂട്ടിലെ സ്ഥിര അംഗമായ ഒരാളായതിനാലാണ്
മീഡിയ പതിവ് പോല മസാല സീരിയലുകൾ തുടങ്ങി. മീഡിയ സീരിയലിനു ഓട്ടമുണ്ടെന്നു അറിഞ്ഞപ്പോൾ ഇതുവരെ ഞാനൊന്നുമറിഞ്ഞില്ലേ രാമ നാരായണ എന്ന മട്ടിൽ കറങ്ങി നടന്നിരുന്ന രാഷ്ട്രീയ സാറുമ്മാരെല്ലാം പേരൂർകടക്കു വെച്ചു പിടിച്ചു. പിന്നെ പതിവ് വാചക മേള, നിരാഹാര സർക്കസ്സ്, ബന്ദ് , ആത്മഹത്യ ഭീഷണി മുതലായ സ്ഥിരം പരിപാടികൾ ഒരുക്കി മീഡിയ ക്യാമറകളെ സമ്പുഷ്ടമാക്കി. ഈ സീസൺ കഴിഞ്ഞാൽ ലോ കോളജ് കാര്യം എല്ലാരും മറക്കും.
അടുത്ത നാടകത്തിനു സ്കോപ്പുള്ളത് വരെ നമ്മൾ തമിഴ്‌ നാടകം കണ്ടു തൃപ്തി അടയാം. നാടകമേ ഉലകം എന്നു വിദ്വാന്മാർ പറഞ്ഞത് ചുമ്മാതല്ല.അതിലല്ലേൽ പിന്നെന്തൊന്നു മീഡിയ. മീഡിയ ഇല്ലേൽ പിന്നെ എന്തോന്ന് രാഷ്ട്രീയം. ഈ കലാപരിപാടികൾ നൽകുന്ന എന്റെർറ്റൈന്മെന്റില്ലങ്കിൽ എന്തോന്ന് രാഷ്ട്രീയം, എന്തോന്ന് മീഡിയ. ഇതു രണ്ടുമില്ലെങ്കിൽ മലയാളിക്ക് എന്ത് ജീവിതം !! പിണറായി സഖാവു പാന്റിട്ടാൽ ആർക്കാ ഈ നാട്ടിൽ കലിപ്പ് ?!!

Sunday, January 29, 2017

Glocally speaking: Deccan Chronicle columns

Image may contain: 1 person, text

Parasites of power

Politics is dynamics of dominant power-relations. Power is often based on perceptions of a given space and time. And perception keep changing based on the location of experience and perspective. So often power is not what we have - but what other perceive we have. Most of the people tend to confirm to the dominant power-structures of the day. And they adopt politics of convenience and conformism, instead of politics of conviction. They will sing hosanna to whoever is in power. 

Most of the poets and writers grew up in the shadow of the dominant power of a particular age. They would be 'red' when the 'red' is in power- and they could change the colour easily when the perceptions of colour of the dominant power changes. Many 'intellectuals ' too are the parasites of power-establishment as they need positions of 'legitimacy'. In India, the present perceptions of power is dominated by Modi and co- and its perceived colour is 'saffron'. So the very same people who sang hosanna to Indira Gandhi or Manmohan Sing may now sing hosanna to Modi- as they want to confirm to politics of convenience. Their seeming posturing of politics of 'conviction' is often a camouflage for self-preservation and self-promotion. They simply change the coolour when dynamics of power changes. Their ideology is the ideology of self-preservation. So I am not surprised many 'artists', 'writers' and 'activists' , film stars' changed the coloure fast. They will change the coloure fast when the colore of the power changes in Delhi or elsewhere.

Notes on Demonetization

December 9, 2016. It is total chaos at the foriegn exchange kiosks at the Delhi international airport. None of the ATM are working. While the official exchange rate is 68.5 for a dollar, they give 62 Rs per dollar. This means they are looting 6 RS per every dollar. This means millions a day. I had to stand in the que for one hour to get two 2000 notes. Now I have to struggle to get change for Rs 2000 ,note. Because, a day you can only exchange up to Rs 5000. Foreign turists were so frustrated. And one Japanese monk put it so well, " I never knew Modi was so stupid'!! Ache din for Bankers and the rich !!!!!"


Modiji and co seem to be doing a high risk- high return game on thedemonetization. Despite the trouble in the first two months, demonetizationmay help to raise significant amount of new resources in the new budget. The government may try to normalize things by the budget session. And the next big surprise will be that he would use the new resources to directly transfer money ( say Rs 5000 each) to the accounts of those who are BPL- and they may begin this with UP. And this he may increase by cutting on many other social sector expenditure. And by 2018 they may transfer Rs 15000 a year- and this would be used to 'win-over'voters, as a direct cash transfer programme and indirect cash for vote programme. So this seems to be part of the larger game as it is well planned and implemented after their mid-term of the government. Usually people will forget the trouble so fast when they get money in the bank account. And this will be accompanied by huge propaganda blitz. This is where the opposition parties may lose the plot as they are reacting the agenda set up by government and not being able to set a new agenda and new politics.





My sense is that demonetization may not be a big electoral issue. Because public memory is rather short. The chances are that within the next month, the financial transaction may become normal. It is true that demonetization has adversely affected informal sector and also will affect the overall GDP growth. But in electoral politics what matters is how do you connect issues on an 'emotive way' and in terms of perceived 'incentives'. BJP is a following an 'identity-incentive' model of campaigning, with the full force and advantage of governmental power- and also with lots and lots money power( with the support of crony capitalist). So eventually it is the 'sales' pitch 'rhetoric vs rhetoric' and 'manipulating and managing perception'. The fact of the matter is that the electoral politics in India has been reduced to a 'circus' of marketing slogans and managing perceptions. In such a context, the 'ideological' arguments of the old politics simply may not work in the electoral market place and voting impulse. But a politics simply based on rhetorical promises will become redundant when the rhetoric runs of the steam and end up as stale over a period of time. So people may end up surprising even the smartest campaigners in India. One such example is the electoral outcome of the 2004 election.




Following the demonetization, it is almost clear that the Union government may try to introduce some kind of populist cash transfer( to redeem themselves from all the promises they made) for the 'poorest'( BPL) as means to collapse all subsidies for education, health, and even NREGA. The idea of Universal Basic Income is good- but I wonder government will have resources to ensure Universal Basic Income for millions of house holds in India. This will certainly create a mess as India where in almost 75% percent of the people with less than two dollar equivalent a day. And most of the household survive with less than 12 K a month. And withdrawing the existing subsidies on food, education, health etc could be really boomerang on the government as those who large number of vulnerable poor( including marginalized farmers) can turn against the government. And the cash transfer programmes in India may have its own huge implementation problem as well.

On Dialogue

Dialogue and conversations are means to understand and learn new things. A true dialogue requires space for listening to a perspective/ view/information with a sense of empathy and a sense of appreciation for the other views even-when you disagree with such a view. Dialogue succeed when there is mutual respect and appreciation and trying to be less judgmental and opinionated. Dialogue also requires an ability to listen and learn and express your perspective in conversational rather than confrontational manner. So in the interpersonal communications I prefer dialogue and conversation, though in the public sphere one may make 'public argument'. It took a while for me to understand that arguments for the sake of arguments with another person or group do not necessarily help anyone- as people hardly change their views simply because of another 'arguments. We can disagree with a person without necessarily detesting that person. We can still love a person even when you have significant disagreements. You never win a person through an argument. But you win a lot of people simply through love and silence.

Sab Ka Vikas ?

crore on Ganga and Ganga is still as polluted as earlier. And now all Indians have to pay for withdrawing money from Atm. And messed up external relations with most of the neighbors. Demonetization was a classic example of bad governance. But he spins, spins and spins ..and also do fake spinning on a charkha to pose for photos. Everything for the camera and for a 'image' management. And his bhakts still spin photo-shops to fool people. And looks the other way around when corruption charges against his governments or his party's government in MP, Maharastra and elsewhere. How long can he survive on hot air and rhetoric ? How long can someone survive on fake promises and fake images ?The lies will have to be exposed one day.
India has been ranked 60th among 79 developing economies, below neighbouring China and Pakistan, in the inclusive development index, according to a WEF report
HINDUSTANTIMES.COM